Al Menos 22 Muertos por Inundaciones en Tennessee, EU

POR REDACCION

Unas devastadoras inundaciones en el estado de Tennessee, en el sur de Estados Unidos, han dejado al menos 22 muertos y decenas de desaparecidos, dijeron funcionarios locales, advirtiendo que la cifra era preliminar.

Tennessee fue golpeado el sábado por tormentas inundaciones calificadas por los meteorólogos de «históricas», que dejaron al menos 38 centímetros de lluvia.

En el condado de Humphreys, a unos 90 minutos de Nashville, el aguacero del sábado batió un récord de 24 horas de precipitaciones en Tennessee, indicó el Servicio Meteorológico Nacional.

El gobernador del estado, Bill Lee, describió escenas de «pérdidas y dolor» en Waverly, una localidad de 4 mil 500 habitantes donde murieron 21 de las víctimas.

Nuestros corazones y nuestras oraciones tienen que estar con la gente de esa comunidad», dijo Lee en rueda de prensa después de visitar el lugar del desastre.

El jefe de policía Grant Gillespie dijo que la otra muerte ocurrió en un área rural en otra parte del condado.

Inicialmente se informó de la desaparición de unas 40 personas, pero a última hora de la tarde del domingo ese número se había reducido a la mitad.

Tenemos la esperanza de estar llegando al final de esa lista», dijo Gillespie.

Las autoridades impusieron un toque de queda nocturno mientras continuaban los esfuerzos para encontrar a los desaparecidos.

Las operaciones de rescate continuaron el domingo con los trabajadores yendo de casa en casa para buscar víctimas o personas que necesitaran asistencia.

El Departamento de Seguridad Pública de Waverly publicó en su página de Facebook una lista de nombres de personas desaparecidas y pidió ayuda a sus habitantes para dar con ellas.

En Washington, el presidente Joe Biden ofreció una conferencia de prensa por la tarde en la que expresó su «más sentido pésame por la repentina y trágica pérdida de vidas» en Tennessee.

Le pedí al administrador de FEMA (la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias) que hable con el gobernador Lee de Tennessee de inmediato» y le ofrezca cualquier ayuda necesaria, dijo Biden.

El alguacil del condado de Humphreys, Chris Davis, dijo a una televisión local afiliada a CNN que entre los fallecidos había dos niños pequeños.

Entre los desaparecidos se cuentan media docena de niños.

Las fotos publicadas en las redes sociales mostraban una hilera de casas casi sumergidas en aguas marrones, automóviles volcados o apilados uno encima de otro y caminos cubiertos de barro y escombros.

El río Piney, en el vecino condado de Hickman, creció casi 3.6 metros por encima de su récord histórico, apuntó una oficina local del Servicio Meteorológico Nacional.

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